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Templo de Saturno

Templo de Saturno

Incluso hoy, uno de los templos más antiguos del Foro Romano, solo superado por el de Vesta y Júpiter, se distingue fácilmente entre los vestigios de los monumentos, el Templo de Saturno con sus ocho columnas que se destacan majestuosamente en memoria de la antigua Roma y de su civilización.
Su construcción parece haber sido encargada por Tarquinius the Superb pero el templo fue terminado unos años más tarde cuando Roma ya se había convertido en una república; el primer edificio probablemente fue a cubrir un altar preexistente dedicado al dios de la edad de oro. La dedicación tuvo lugar el 17 de diciembre de 498 por el cónsul de ese año, Tito Larcio, y fue desde entonces el dies natalis del templo, el día en que comenzaron las Saturnalia, los días festivos que celebraban el fin de año romano. Era la fiesta de la libertad más desenfrenada en la que incluso el mundo de las reglas romanas estaba al revés y los esclavos podían comer en la misma mesa con sus amos.
En la celda interna se mantuvo la estatua de Saturno, que vacía por dentro, se mantuvo llena de aceite y las piernas envueltas en vendajes de lana que se quitaron solo en los días en que se celebró la fiesta del dios.
El vendaje de las piernas fue una especie de inmovilización con la que los romanos impidieron que Saturno saliera de Roma y al mismo tiempo celebraba el período en que Júpiter lo mantuvo prisionero obligándolo a meditar y sentir dolor. Después de este período, Saturno se había convertido en un buen rey, un dios de la agricultura que gobernaba sabiamente y que decidió vivir en la península italica que por esta razòn fue llamada Saturnia Tellus, Tierra de Saturno.
Debajo de su alto podio había una celda donde se guardaban el tesoro del estado y los estandartes de las legiones, los decretos del Senado se colgaban en sus paredes (en el lado oriental del podio todavía se ven los agujeros para los ganchos a los que estaban colgadas las placas de bronce.
El templo para este uso se llamaba Aerarium Populi Romani o también Aerarium Saturni; allì os se gurdaban el ingreso de impuestos, de exacciones, de ventas de bienes públicos, de indemnizaciones de guerra y presas, contratos públicos, informes financieros de magistrados, registros de censura, textos de leyes y consultas del Senado, protocolos de las elecciones y juramentos de los magistrados.
En el interior también estaba la balanza que se usaba para pesar el oro y, sobre todo, todavía era el asiento del tesoro estatal cuando, durante la guerra civil, Julio César lo incautó y encontró 15,000 barras de oro, 30,000 de plata. y 30 millones de sestercios.
Su importancia como tesorería disminuyó gradualmente en la edad imperial, cuando los ingresos de la fiscalidad y despojos de las guerras entraron en las atribuciones imperiales; en el tercero siglo d.C. solo se había convertido en la caja de lamunicipalidad de Roma.
El templo ha pasado por toda la historia de Roma y ha sido restaurado más de una vez desde el siglo IV a. C. después de ser quemado por Galos Senoni, hasta la reconstrucción del 283 d.C., bajo Carino cuando fue completamente destruido por un incendio. Lo que todavía se puede admirar hoy se remonta a la restauración que se llevó a cabo antes de finales del siglo III d.C. a que también se refiere la inscripción Senatus populusque romanus incendio consumptum restitit (El Senado y el pueblo romano reconstruyeron el templo destruido por el fuego).
Incluso hoy en día llama la atención lo impresionante del podio, que se elevó a su nivel actual en la restauración del 42 a. C. ordenada por Munatius Plancus - el mismo que al año siguiente, como legatus pro praetore, fundó la ciudad de Lungdunum - con el botín que había traído de su victoria sobre los Redes. El podio, de opus caementicium, estaba completamente cubierto de travertino y en el lado este estaba la puerta que permitía entrar a las cámaras del erario publico. El templo se erigió arriba y para poder entrar Lucio Munazio hizo construir una gran escalinata que permitía llegar a una parte delantera y desde esta a la celda del templo donde estaba la estatua de Saturno.





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