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Templo de Hércules Olivarius


El templo es el más antiguo edificio de mármol que todavía existe en Roma y se remonta al 120 a.C.; Se encuentra en el antiguo Foro Boario, donde había el mercado de los animales y que ya en el periodo arcaico fue la zona emporica donde se habían asentado los comerciantes fenicios y griegos que trajeron desde la Hélade el culto de Hércules. Por su forma circular hasta el siglo XIX fue conocido como el Templo de Vesta, pero a partir del hallazgo de un bloque de mármol, base de una estatua, en que había una inscripción, se confirmó que el templo estaba dedicado a Hércules Olivarius.
La construcción del templo se debe a un rico comerciante Marco Octavio Herenio que había llegado a ser muy rico en el negocio del aceite; la razón por qué èl hizo construir el templo está dada por Macrobio en las Saturnales: el comerciante durante uno de sus viajes fue atacado por piratas que logrò derrotar después haber pedido la protección de Hércules. Volvido a Roma, para agradecer al dios encargò el arquitecto Hermodoro de Salamina de la construcción de un templo dedicado a él y para el cual la estatua (perdida) parece haber sido hecha por Skopas el jóven.
En la misma zona, sin embargo, el Hércules ya estaba venerado como dios antes de la fundación de Roma; no muy lejos, de hecho, se halla – en el hipogeo de Santa María in Cosmedin – la Ara Máxima Hércules que es un altar construido, según la leyenda, por el mismo semidiós cuando pasó por la cuenca entre el Palatino y Aventino volviendose de Iberia.
Durante el período republicano se construyeron otros templos en la misma zona y algunos fueron mencionados por cronistas come él que el censor Appio Claudio construyò en 312 a.C. dedicado a Hércules Víctor y que debiera ser ubicado detrás de Santa María en Cosmedin en una zona aún no excavada; en el año 142 a.C. incluso Escipión Emiliano construyó un templo.
Este templo se enconbatra en el lado izquierdo de la iglesia de Santa María en Cosmedin, tuvo la planta circular y dieciocho columnas toscanas; de este templo está conocida la ubicación y la estructura por què todavía existía en el siglo XV, cuando Papa Sixto IV procurò derribarlo hasta sus cimientos.
Se salvó de la destrucción solamente una estatua de Hércules en bronce dorado que Sixto IV hizo transportar al Palacio de los Conservadores y ahora se exhibe en los Museos Capitolinos y està conocido en todo el mundo, como Hércules de Foro Boario.
El templo de Hércules Olivarius, porque se encontraba en un área sujeta a inundaciones periódicas del Tíber, ya en tiempos antiguos sufriò daños por lo que tuvo que ser restaurada; la última restauración de que sabemos las fechas fue bajo de Tiberio probablemente después de la inundación del 15 d.C..
Al igual que todos los edificios que se han recibido intacto, el templo de Hércules Olivarius se transformó en una iglesia, cerrando los espacios entre las columnas; en 1132 fue consagrada a San Esteban de la Carrozas y más tarde en el siglo XVII en Santa María del Sol para un cuadro de la Virgen encontrado en las inmediaciones después de otra inundación.
Fueron los franceses en 1809 que pidieron Valadier para restaurar el templo a su antigua gloria; Valadier liberó el edificio dejando sólo la celda y las 20 columnas; se eliminó la pared perimetral, reconstruyó el techo y se puso una verja de proteccìón, unas simples formas prismáticas en lugar de 3 capiteles desaparecidos; el arquitecto quería reconstruir la columna que faltaba pero, por los limitados fondos disponibles, no fue posible.
En 1996 se hizo una nueva restauración del capitel, ya restaurado por Valadier, que ha sido renovado totalmente, ya que fue necesario también rehacer el techo ...



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