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Las pirámides gemelas

Las pirámides gemelas

En el primer siglo antes de Cristo, donde hay ahora las iglesias gemelas de Santa Maria de los Milagros y Santa Maria en Montesanto, que se encuentran a la entrada de “Via del Corso”, había dos pirámides gemelas. La construcción de las dos iglesias cuasi-gemelas se decidió en 1657 y se utilizaron los cimientos de las dos pirámides truncadas de la parte cúspidal.
La confirmación de su existencia la dieron las encuestas con motivo de los recientes trabajos de restauración de las dos iglesias; estas dos tumbas deben haber sido de la época de Augusto y fueron colocadas como una entrada monumental al Campo de Martes, precisamente la función que tienen hoy las dos iglesias.
Entre finales del siglo I a.C. y el siglo II dC, como consecuencia de la expansión de los cultos egipcios y la anexión de Egipto como provincia imperial, la costumbre egipcia de enterrar a los muertos en edificios funerarios que se asemejaban a las de las grandes pirámides de los faraones tuvo cierta difusión en Roma.
En Roma sabemos con certeza que se construyeron al menos trece pirámides de las cuales la única aún existente es la Pirámide de Cayo Cestio ubicada a lo largo de la Via Ostiense y que fue incorporada a las Murallas Aurelianas.
Otra pirámide, conocida como Meta Romuli, estaba ubicada cerca de la Colina del Vaticano, que era un área de enterramiento, así como la Vía Lata donde se ubicaban las Pirámides Gemelas; ambos eran lugares donde se podían erigir monumentos funerarios porque, aún en la época de Vespasiano, se ubicaban fuera de la zona de Pomerium y por tanto, según las Leyes de las XII Tablas, allí se podía enterrar a los muertos.
Las dos pirámides fueron construidas en el siglo I d.C., por lo tanto, al mismo tiempo que la pirámide de Cayo Cestio, un período en el que los cultos egipcios estaban muy extendidos en Roma. La difusión de estos cultos se vio favorecida por la presencia de colonias de etnia egipcia especialmente en las ciudades marítimas; en Neapolis, ya en el siglo II aC, había una colonia alejandrina en la Regio Nilensis y en la época de Silla (80 aC), Apuleyo en la Metamorfosis (El asno de oro) habla de una hermandad de Pastophores en Roma.
Las religiones egipcias fueron seguidas principalmente por esclavos y libertos porque eran religiones difusas en sus tierras de origen, sin embargo, por su mensaje de salvación pronto lograron difundirse entre las clases más pobres del pueblo de Roma y por la espiritualidad cautivadora también tuvieron muchos seguidores en la aristocracia.
La construcción de monumentos funerarios como las pirámides solo era posible para personas adineradas y con una posición destacada en la sociedad política porque para construir un monumento funerario se tenía que tener ante todo la propiedad del ager, como lo fue para las grandes familias aristocráticas que construyeron monumentos funerarios en sus posesiones, o se requería un permiso para ocupar el ager publicus.
Para poder erigir un monumento funerario era necesario haber el datio loci, es decir, obtener un decreto del Senado que permitiera el uso del ager con fines de inhumación y es evidente que, existiendo ya espacios destinados a enterramiento, para obtener uno que estaba fuera de eso de alguna manera se tenía que merecer tal honor.
La religión egipcia, según la cual había una vida después de la muerte, requería que se conservara el cuerpo y esta práctica se extendió también en Roma, una nueva costumbre que contribuyó a la disminución de las cremaciones; especialmente los seguidores de los ritos isíacos fueron enterrados, pero ya no simplemente como sucedía en la temprana época republicana, sino como la religión prescribía después de una cuidadosa preparación del cuerpo: el embalsamamiento.
Después de la conquista de Egipto, entre los muchos artesanos que se trasladaron a Roma desde Alejandría también había embalsamadores; el embalsamamiento de los muertos estaba muy extendido entre las clases altas. Prueba de esta costumbre importada por los romanos es el descubrimiento a lo largo de la Via Cassia, que tuvo lugar en el siglo pasado; el cuerpo embalsamado, conocido como Momia de Grottarossa, fue encontrado dentro de una tumba construida según el uso romano; es el cuerpo de una niña de 7-8 años que vivió en la segunda mitad del siglo II d.C.
La momia y el sarcófago en el que estaba contenida son ahora visibles en el Museo Nacional Romano en el Palazzo Massimo.



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