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Los arqueólogos hablan de los puertos de Roma

Los arqueólogos hablan de los puertos de Roma

Hasta el próximo 13 de mayo en el Teatro Argentina de Roma llevará a cabo el programa de encuentros "Luces en la arqueología 2018" para los amantes de la arqueología y la historia de Roma. Bajo la guía de los principales estudiosos italianos, se revisarán los aspectos más famosos de la historia y la civilización romanas y los menos conocidos que los descubrimientos de la arqueología han revelado.
En los últimos días, se ha dedicado una reunión a los puertos de Roma: desde Ostia, el primer puerto en la desembocadura del Tíber, al que llegaron todos los bienes destinados a la Urbe desde la época republicana, hasta Puteoli (Pozzuoli) el gran puerto que en la primera edad imperial, fue el puerto más grande del Mediterráneo, y para terminar Classe, el puerto de la edad imperial tardía al servicio de Rávena que Honorio había elevado a nueva capital del Imperio.
La historia comercial de Roma se puede contar a través de la de sus puertos y en el período de mayor esplendor, desde la época de Augusto hasta el siglo III, fue Puteoli su "puerta abierta en el Mediterráneo" y cuando Roma se convirtió en la dueña del "Mare Nostrum" y favoreció el establecimiento del puerto libre de Delos, el puerto campano se convirtió en el terminal de todo el comercio. En sus muelles se descargaban los preciosos productos del este, incluso desde los puertos más lejanos de Arabia y de India, y la riqueza que trajo la actividad comercial también indujo los patricios romanos a hacer negocios con los mercadores.
Pompeyo, César y Cicerón comerciaban con los principales banqueros de Puteoli y como la ley no le permitía llevar a cabo actividades comerciales, tenían sus libertos que se dirigían a los puertos más lejanos para encontrar los bienes más preciados: seda, lino, piedras preciosas, perlas, púrpura y azul egipcio.
En la rada se podían ingresar grandes buques de carga con capacidad hasta 450 toneladas y estos generalmente eran conducidos por comandantes griegos o siríacos (herederos de los fenicios); después del amarre, los bienes fueron descargados por los esclavos del mercador que los trajeron a la gran horrea (depósitos) que estaban cerca de los muelles.
En Puteoli tenían su statio, almacenes y depósitos también los comerciantes que venían de Tiro, de Alessandria y de otras ciudades de Siria y de Asia.
Estos mercadores introdujeron sus cultos en la ciudad y erigieron grandes templos para sus dioses. El testimonio más evidente es el Serapeo que fue erigido en la plaza principal de Puteoli, su Foro.
Puteoli también fue un gran puerto de intercambio donde los bienes también podían partir hacia otros destinos del imperio.
Las mercancias que se destinaban al consumo en la península italiana fueron desembarcados en Ostia y en Portus donde los comerciantes fueron especializados en el comercio del grano y los otros cereales, del aceite, del vino y de las cabezas de pescado con las que se producía el garum, la salsa preferida por los romanos.
En los puertos en la desembocadura del Tíber los grandes barcos no podían entrar y luego eran amarrados frente a la costa y las mercancias transbordadas en otros barcos más pequeños que podían entrar al Puerto de Claudio o al de Trajano y luego a través de unos canales entraban al Tíber que fue remontado con la técnica del remolque, es decir que fueron arrastrados por animales pero también por esclavos que caminaban a lo largo de la orilla. El puerto de destino era el Emporium, el distrito de Roma donde se ubicaban todos los depósitos y donde los bienes se descargaban y vendían.
La ciudad de Ostia nació como ciudad portuaria y el espléndido aislamiento al que los acontecimientos históricos han obligado a su territorio y las frecuentes inundaciones del Tíber que lo han cubierto, también han conservado un continuum territorial único, solo superado por Pompeya.
Cuando Constantino trajo la capital del Imperio a Constantinopla, el tráfico a Roma disminuyó gradualmente y las ciudades de Puteoli, Portus y Ostia perdieron importancia.
Si en Roma no se realizaron más trabajos de mantenimiento en las orillas del río y el dragado de los muelles de los puertos con la consecuencia de que la navegabilidad de los canales y los aterrizajes se dificultó y el transporte disminuyó, el puerto de Puteoli en el siglo IV comenzó a hundirse como resultado del bradiseísmo y empezò un lento declive que comenzó con el cambio de rutas comerciales. Se había elegido un nuevo puerto como terminal de comercio para el mar Mediterráneo occidental, el puerto de Rávena: Civitas Classis.
El puerto de Classe nació de una idea de Marco Vipsanio Agripa, quien después de las grandes victorias navales que aseguraron a Augusto el control del Mediterráneo decidió dividir la flota imperial; en Miseno, no lejos de Puteoli, la Classis Praetoria Misenensis Pia Vindex tendría su cuartel general con la tarea de controlar el Mediterráneo occidental, mientras que la Classis Praetoria Ravennatis Pia Vindex estaba estacionada en Rávena con la tarea de supervisar el Mediterráneo oriental.
Pero fue solo en 402 que, trayendo la capital en Rávena, la Civitas Classis nació con un gran puerto capaz de albergar barcos que transportaban mercancias y alimentos para la nueva capital.
A pesar de los muchos ataques que Rávena y el puerto de Classe sufrieron de los longobardos, durante su largo enfrentamiento con los bizantinos, Civitas Classis, sus muelles y depósitos permanecieron en actividad hasta 870 cuando los piratas sarracenos llegaron y saquearon el territorio y la ciudad que los habitantes habían abandonado.



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