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Julia Aquilia Severa, la Vestal que se convirtió en Emperatriz


En 220 d.c. el joven emperador Heliogábalo, decidiò casarse con la Vestal Maxima y en su locura también logrò imponer su voluntad en el Senado a que – según Dio Cassius – así explicó las razones de su elección: "para que de él Pontifex Maximus y de ella Vestal Máxima nacieran hijos divinos".

Ella era la hija de Quintus Aquilius Sabino, cónsul dos veces bajo Caracalla (214 y 216) un jurista romano de gran fama en tanto de ser apodado el Cato.
Una leyenda asociada con el nombre de Quintus Aquilius Sabino, ayuda a comprender mejor cómo Heliogàbalo fue capaz de casarse con la Virgen Vestal que era su hija. Habiendo sido dos veces cónsul 2 veces Quintus Aquilius Sabino, fue sin duda un hombre de poder en Roma y también rico, seguramente la intención de casarse con la Vestal máxima del emperador tuvo que ofender él más que cualquier otro, como senador por escarnio de las leyes romanas, como padre de la indignación por el sacrificio de su hija y como romano por el desdén hacia los dioses; la hostilidad del Senado seguramente se refería a él y fue por esto que Elagabalus ordenó deshacerse de él.
Pero sucedió que el oficial que recibió la orden era "un poco aburrido" - como nos relata El diccionario de todas mitología, 1826 – y pues desde hace unos días antes el emperador había sido ordenado de desembarazarse de todo el Senado de Roma, entendió que debía traer el senador Quintus Aquilius Sabino y lo acompañó fuera de la ciudad. Probablemente el origen de la confusión fue un malentendido de la lengua hablada por Heliogànslo que creció y vivió en Siria donde había como idioma hablado siríaco, dialecto del arameo, y como lengua culta el griego.
El padre de Julia Aquilia escapó a la muerte por una combinación fortuita, pero el orden de Elagabalus no deja ninguna duda sobre el abuso y violencia de que obligó la Vestal a someterse a su voluntad.

Julia Aquilia Severa cuando fue obligada a convertirse en la esposa de Elagabalus debía tener unos 30-35 años; la hipótesis se basa en las reglas para hacerse Vestal. Las vestales estaban elegidas por el Pontifex Maximus y pues tenían que ser vírgenes, tenian entre 6 y 10 años de edad cuando empezaban sus preparaciòn que duraba 10 años, y luego por otras 10 eran sacerdotisas oficiantes y luego por otros 10 años tenían la tarea de instruir a las novicias; la Vestal Máxima era la máxima representante y tenìa que haber completado todo el camino; Iulia Aquilia Severa era entonces más de 35 años – porque se conoce que fue la Vestal Máxima no más de 218 a.d.- cuando se casó con el emperador que tenía 16 años.

Este matrimonio duró poco más de un año, luego en 221 probablemente por voluntad de su madre Julia Mesia, Heliogàbalo divorció de Iulia Aquilia y casò Annia Faustina, un descendiente de Marcus Aurelius; al finales de un año, cansado de Faustina, volviò pronto con Julia Aquilia con la excusa de un divorcio inválido.
Julia Aquilia dejò sin hijos a Heliogàbalo.
Julia Aquilia fue casada con Elagabalus hasta su muerte el 11 de marzo 222, pero tal vez no habitaba con él al palacio porque no se habla de ella entre las víctimas de venganza sobre la corte entera de Heliogàbalo después de su asesinato. En verdad de ella después de esta fecha no hay más informaciónes.
De Julia Aquilia hay algunas estatuas, pero fueron acuñadas muchas monedas que en el corto tiempo que fue emperatriz; sin embargo en las excavaciones del Palacio de Esparta era una estatua de bronce que ha sido identifica como Julia Aquilia. En una primera etapa, por el peinado tìpico de las mujeres de los severos hubo un pensamiento sobre Julia Mamaea Avita, madre de Alexander Severus, despuès sobre Plaucila, mujer de Caracalla, y Annia Faustina otra esposa de Heliogábalo.
Las condiciones bajo las cuales fue encontrada, con la cara aplastada, hizo creee una damnatio memoriae, pero la devastación fue causada por un incendio y el colapso de la Palacio de Esparta, en la cual estaba la estatua.
La estatua se halla ahora en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas.





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