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El emperador Vitelio(15 d.C. – 69 d.C.)

El emperador Vitelio(15 d.C. – 69 d.C.)

Aulus Vitellius Germanicus fue emperador durante 8 meses, del 16 de abril al 22 de diciembre del 69 d.C. Llegó al poder después de Galba y Otone en el año de los cuatro emperadores; ha pasado a la historia por su pasión por la comida, que no era la aristoócráta sofisticacidón dee Luculo, sino la codicia pura y simple.
Su familia era de origen campana y de rango ecuestre; su abuelo había sido procurador de Augusto y había dejado una riqueza considerable a sus hijos. En la gens Vitelia había una semilla de servilismo e hipocresía que fue fatal para Aulo Vitelio como lo había sido para el tío Publio Vitelio que calumniò a Gnaeo Calpurnio Pisón, con quien tuvo contrastes durante la guerra en Siria, diciendo que había urdido la muerte de Germánico y por esta calumnia fue condenado a la prisión y por esto se suicidó. La misma sutileza e hipocresía hicieron de la fortuna de su padre, Lucio Vitelio el anciano, hijo de Publio Vitelio, procurador de Augusto.
Fue su padre Lucio Vitelio el Viejo quien convirtió a la familia en una de las más influyentes de Roma después de haber ganado la confianza de dos emperadores: con Tiberio fue cónsul en el 34 dC. y luego gobernador de Siria en el 35 dC, de Claudio fue un gran amigo y con él cónsul en 43 y 47 d. C. y gobernó Roma cuando Claudio fue con el ejército en Britania.
Su padre era un político sabio y considerado que, cuando era gobernador de Siria, tuvo la delicada tarea de componer las fricciones y reprimir las insurrecciones en Armenia; fue Lucio Vitelio quien depuso a Herodes de gobernador de Judea, interrumpiendo también la política antijudía.
Lucio Vitelio se casó con una Sextilia de una familia patricia y de ella tuvo dos hijos, Aulo Vitelio, nacido el año 15 dC en Nuceria Alfaterna, y luego Lucio Vitelio llamado el Joven; la familia se trasladó a Roma cuando el padre comenzó su carrera con Tiberio, que siguió a continuación, aun cuando el emperador se trasladó a Capri.
Aquí Vitelio tenía a Calígula como de juegos; con él compitió en carreras de cuadriga e incluso tuvo un accidente que lo obligó a cojear toda su vida; era un adolescente cuando Calígula se convirtió en emperador y en el palacio tenía como compañeros Claudio, con quien jugaba a los dados, pero también al joven Nerón.
En la turbulenta vida del palacio, entre conspiraciones y asesinos, su carácter jovial y su capacidad de ganarse el cariño le permitieron superar los momentos más difíciles y seguir en su cursus honorum convirtiéndose en cónsul por primera vez en el año 48 DC a los 33 años.
Tuvo una carrera militar exitosa y también muy atípica, después del consulado en 57 d.C. fue nombrado sacerdote Arvale y luego en 60 fue nombrado procónsul de África; su carrera militar tuvo un punto de inflexión con el inesperado nombramiento por Galba como comandante del ejército de la Alemania Inferior.
Hasta entonces, era famoso sobre todo por su pereza y su pasión desmesurada por la comida; Suetonio dice que tenía la costumbre de comer cuatro veces al día y que para tragar todo lo que se traía a la mesa logró vomitar para volver a comer.
El amor por la comida y los banquetes lo habían llevado a una crisis económica, por lo que cuando fue nombrado legado para dar sustento a su familia, alquiló la hermosa casa que su padre le había dejado y envió a su esposa y sus hijos a vivir en un pequeña casa en el Aventino.
En Alemania, su prodigalidad y su clemencia lo hicieron muy popular entre los soldados, tanto que las legiones: I Itálica (Gallica), II Augusta, IV Macedonia, V Alaudae, XVI Gallica, XXI Rapax, XXII Primigenia (Renano) y XX Valeria Victrix (británica): lo aclamaron emperador.
Fuerte del apoyo de las legiones, Vitelio invitó a Marco Salvio Otón a abdicar, pero al final fue una guerra civil; Vitelio con el gran ejército del norte, 72,000 hombres, marchó hacia Italia, mientras que el de Otón partió de Roma. Después de yendo y viniendo y quizás con mucha suerte debido a la falta de decisionismo de Otho, el ejército de Vitelio ganó la batalla de Bedriaco ...



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