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La ciudadela de Frangipane

La ciudadela de Frangipane

Cencio el Camerario en su itinerario de 1192 cuenta de Roma y de sus torres antes de que se diera la orden de destruirlas en 1120 y de cuántas fueron las que construyeron los Frangipane para defender la Colina Palatina en la que habían puesto su residencia. ; eran tan numerosas que toda la zona del Foro Romano era llamada Campo Torrecchiano, es decir Campo de las munchas Torres.
La familia Frangipane fue muy importante en los siglos XI y XII y muchas de sus decisiones han cambiado de alguna manera la historia de Roma. No es que los Frangipane se preocuparan mucho por la ciudad, lo que importaba era solo su prestigio y su riqueza y fue, en definitiva, una familia bastante aburrida e incapaz de conquistar una supremacía real y duradera.
El fundador de esta gente habría sido un tal Flavio Anicio, un comerciante que durante la hambruna del 717 flotaba en un bote por las calles inundadas de Roma ofreciendo sus bienes y al que los que lo habían perdido todo se pedìan implorando "frange nobis panem", que es “parta el pan para nosotros”. De esta anécdota nació el escudo de la familia donde se ven dos leones queparten el pan.
La riqueza de la familia comenzó con el comercio de tejidos pero pronto comenzaron a comprar terrenos y en el siglo X se establecieron bien a lo largo de la Vía Ardeatina donde en Possignano tenían su fortaleza que era uno de los baluartes de defensa del Estado Pontificio; de esta manera comenzó el ascenso al poder de la familia.
A principios del siglo XI se habían convertido en una de las familias importantes de Roma junto con los Crescenzi, los Pierleoni y los Savelli con quienes disputaban la supremacía de la ciudad dividiéndola no solo en áreas de influencia sino en territorios reales delimitados por murallas que en el interior tenían verdaderas ciudadelas. Las familias eligieron lugares elevados y construyeron muros y torres altas alrededor de las cuales solían observar los movimientos de sus oponentes.
El motivo de la disputa fue el control de la Curia y los privilegios que estaban relacionados con las concesiones comerciales y la explotación de las tierras papales.
La familia Frangipane había fijado su feudo en la colina del Palatino y para protegerlo construiuò unas murallas mediante el aprovechamiento de los monumentos muy sólidas de la antigua Roma que se incorporan a lo largo del perímetro hasta formar una ciudadela.
El primer núcleo de la fortaleza se situó alrededor de la Torre Chartulary e iba desde el Arco de Tito hasta el Septizonio, luego se incorporó la torre fortificada construida sobre el Arco de Constantino por los monjes de San Gregorio entre finales del siglo X y principios del XI. La ciudadela se completó cuando en marzo de 1144 se nombró al Papa Lucio II, quien primero intentó llegar a un acuerdo con los representantes del Senado de Roma que no querían reconocerlo y así, con la esperanza de atraer a los Frangipane a su lado, le permitió incorporar a la ciudadela el Circus Maximus con su elevado. De hecho, fueron los Frangipane quienes ayudaron al Papa, golpeado por una piedra, durante el asedio que él mismo había dirigido contra los rebeldes.
El Papa murió poco después, pero entretanto los Frangipane habían completado su ciudadela que incluía el Coliseo, el Arco de Constantino, el Arco de Tito, el Septizonio y luego, más allá de la vertiente sur del Palatino, el Arco de Jano y construido elevaciones en los edificios más altos y poderosos, convirtiéndolos en torres, algunas de las cuales aún son visibles hoy en día ...



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