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Torre Cartularia


Durante la Edad Media, en el lucha por el poder, las familias nobles de Roma habían construido fortalezas eligiendo sitios en una posición elevada y apoyándose como sea posible sobre las construcciones existentes.
La rica familia de Frangipane - quizás rama de la gens Anicia, cuyo nombre fue derivado de un antepasado, un mercador que durante una hambruna en el siglo VIII fue alrededor de la ciudad repartiendo pan (ragnere panem = rotura de pan) a los más necesitados - había construido en el Palatino una verdadera ciudadela fortificada defendida por murallas y torres. La familia estaba dividida en tres ramas, una de las cuales se había asentado en Trastevere, otra controlaba el área del Circo Máximo y el sudeste del Palatino donde había fortificado el Septizodium y agregada una torre que todavía puede verse en el lado más corto del Circo Máximo - y llamada en la Edad Media Turris in Capite Circi, pero mejor conocida como Torre della Moletta del pequeño molino que una vez estuvo al lado cuando en el valle seguía fluyendo el Fosso di S. Giovanni -, por último otra rama se instaló en el desfiladero entre del Palatino y Velia y rodeó todo el Foro romano, incorporando el arco de Tito, que convirtió en una puerta sobre de que también construyó en alzado para tener una torre desde que controlar la Via Labicana y las otras familias rivales asentadas en el Esquilino.
La torre fue nombrada Turris Chartularia porque estaba cerca del Chartularium, es decir, el archivo del antiguo Imperio bizantino, que más tarde se convirtió en Archives de la Curia; su entrada estaba en el sótano de la misma torre que dominaba la entrada a la ciudadela fortificada del que no era otro que el fórnix del Arco Honorario por el emperador Tito, en que la torre estaba apoyada, y por el bajo relieve que representa el menorah fue llamado Arco de Siete Linternas.
La Torre Chartularia era la única que quedó en pie dentro de la ciudadela de Frangipane después del saqueo de los Normandos en 1084, después de que se construyeron muchas otras, para que toda la zona del Foro fue llamada Campo Torrecchiano. De algunas torres se mantuvo el recuerdo del nombre y de la posición que tenían: cerca de la columna de Focas fue la Torre del Campanero, cerca del templo de Antonino y Faustina se elevó la torre en Miranda y cerca de la Iglesia de SS. Cosme y Damián fue la Torre del Inserra, además fue parte de la fortificación también el Arco de Septimio Severo, que se había incorporado en el perímetro de las murallas y había una torre apoyada construida por la familia Brachis (aliados de Frangipane) que permaneció en pie hasta el siglo XVIII.
Durante la controversia de investiduras, en el choque de las facciones romanas de los güelfos y gibelinos la torre fue un bastión estratégico y los Frangipane eran partidarios del Papa, por lo que Alejandro III encontró refugio "en las casas fuertes de 'Frangipani' cuando Federico Barbarroja de Suabia llegó en Roma con sus soldados y hizo elegir un antipapa ...



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