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Cameos antiguos

Cameos antiguos

Cuando Pompeyo el Grande celebrò su Triunfo por haber derrotado a Mitrídates, en los carros que precedieron al ganador los romanos pudieron contemplar el enorme tesoro del rey de Ponto de que eran parte "piedras preciosas para llenar nueve tablas", por lo que Plinio el Viejo nos cuenta . La aristocracia romana fue conquistada por esas piedras preciosas y muchos patricios también fueron comenzaron a recogerlas, en primer lugar Escauro, hijo de la esposa de Sila, sino también César y luego Augusto.
En Roma ya se trabajaban piedras preciosas dede el siglo III. a.C. pero con la conquista de Oriente los joyeros, grabadores y engastadores de las cortes orientales siguieron a los conquistadores y se trasladaron a Urbe.
En III siglo a. C. la gliptica se había extendida, debido al éxito de los modelos etruscos y griegos del sur de Italia, entre las familias patricias y los caballeros que apasionados por la mitología griega y las leyendas locales solìan haber colgantes y anillos en los que se representaban los personajes míticos.
En el siglo II a. C. C. comenzaron a llegar cameos de origen oriental y la producción italiana comenzó a adoptar modelos helenísticos en los temas; un siglo después llegaron los gemmari orientales que eran verdaderos artistas. Las piedras que más utilizaban eran la sardónice , el ágata y el ónix.
A partir de los descubrimientos que se han hecho han sido identificados los nombres de 28 artistas de la antigua glíptica, todos son griegos; Plinio habla de "él que esculpió un retrato perfectamente parecido del divino Augusto, usado desde entonces por los emperadores como una firma, a saber Dioscurides". Plinio el Viejo dedicó un libro entero, el XXXVII de la Naturalis Historia, al tratamiento de gemas y piedras preciosas.
Para los romanos, los cameos eran objetos reservados casi exclusivamente a las matronas que los utilizaban en exceso, tanto que Ovidio se quejó: “Nos dejamos seducir por el refinamiento; todo está cubierto de oro y gemas y la niña es una parte mínima de sí misma. A menudo podrás preguntarte dónde està, entre tantos adornos, la que amas ". Los hombres llevaban solo una joya, el anillo, un símbolo de poder y distinción social en el que invadía el hábito de colocar cameos decorativos y tallados que podrían usarse como sellos. El primer uso de piedras preciosas, talladas adecuadamente, fue precisamente eso: el sello; el "signum" se usó para firmar documentos importantes y se prefirió a la firma también para un propósito práctico, porque no todos sabían leer.
Muchos hombres famosos de Roma tenían un anillo en el que estaba tallado su distintivo "signum". El sello de Silla era famoso porque "el grabado representaba a Bocco entregando a Giugurta y Silla tomándolo", y aún el sello de Pompeyo "en el que estaba grabado un león armado con una espada". Plinio cuenta cómo la elección del sello tuvo que ser cuidadosa para no crear confusión o ironía e informa el ejemplo de Augusto que "... al comienzo de su principado usó un sello con la esfinge: había encontrado dos sellos de este tipo, y muy similares entre sí, entre los anillos de su madre ... los destinatarios bromeaban diciendo que la Esfinge llevaba acerijos"más tarde, para evitar la ironía causada por la esfinge, usó un sello con la efigie de Alejandro Magno".
El sello-gema, además de ser un instrumento legal, también fue un medio de propaganda política: el motivo que se grabó representaba a su dueño y sus aspiraciones. Augusto lo convirtió en un instrumento para afirmar también las prerrogativas reales de su dinastía; Desde entonces se realizaron representaciones con muchos personajes colocados en diferentes niveles sobre grandes piedras y en varias capas, como en el gran cameo denominado "Apoteosis del Emperador Augusto" donde se representa a toda la familia Julio-Claudia en el 23 a. C. durante el reinado de Tiberio con posiciones que reflejan la línea de sucesión y que, según las interpretaciones modernas de los personajes representados, reabren muchas cuestiones sobre las dinámicas familiares y dinásticas ...



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