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Arco de Druso

Arco de Druso

El Arco de Druso, colocado justo antes de la Puerta S. Sebastiano, aparece hoy en día como uno de los arcos del acueducto Antoniniano - en el punto donde este pasaba por sobre la Vía Apia – hizo realizar por Caracalla para alimentar a su Terme. Durante la restauración deseada por Honorio a principios del siglo IV d.C. el arco se incorporó con Puerta S. Sebastiano en una especie de castillo defensivo.
Las fuentes históricas nos dicen que el Senado hizo erigir un Arco en honor de Druso a lo largo de la Via Appia en el 9 a. C. Fue un reconocimiento post-mortem por los triunfos que el joven general romano había logrado en las guerras contra los Alemanes.
Drusus era el hijo menor de Livia, nacido poco antes de que ella se convirtiera en la esposa de Augusto; eventos tan juntos dieron lugar a chismes y hubo quien creíanque Augusto fuera el padre natural. Augusto tuvo un gran afecto por Druso y siguió su cursus honorum, anticipando su tiempo y le dio como esposa, Antonia Menor, la hija de su hermana Octavia.
Druso fue un general valiente y ganador, amado por las legiones, pero su vida se rompió a los 30 años después de una caída de un caballo mientras se hallaba en Alemania; Augusto, aunque era invierno, fue a Pavía hacia sus restos mortales de que no se separó hasta Roma. El cuerpo de Druso fue cremado en Campo de Marte y las cenizas fueron depositadas en el Mausoleo de Augusto.
Para honrarlo, se dedicaron a élmuchos monumentos, incluido el Cenatafio erigido por sus soldados en Maguncia, el Drusion, una torre ubicada en la ciudad de Cesarea en Palestina, y sobre todo el arco de triunfo erigido en la Vía Apia. La construcción del arco fue decretada por el Senado, pero es difícil creer que no fue una iniciativa de Augusto, ya que se trataba de honrar a un miembro de su familia.
Es Suetonio, en la vida de Claudio, que describe los hechos:

Praeterea Senatus inter allia complura marmoreum arcum cum tropheis Via Appia decrevit ed Germanici cognomen ipsi, potserique eius


Un cierto indicio de las características del arco está dado por las monedas que el emperador Claudio, hijo de Druso, había acuñado en el 44 dC Desde la moneda se obtiene una figura del arco con cuatro columnas en cada lado, dos más grandes y dos más pequeñas, con cuatro ventanas, una portada y sobre una estatua ecuestre de Druso entre dos trofeos. Hoy en día, de todos los aparatos decorativos, solo quedan dos columnas en los plintos altos que enmarcan la fachada que mira hacia el exterior de la ciudad y parte del tímpano triangular.
Otra historia del monumento niega que sea el Arco que se construyó en el primer siglo. a.C.; sería otro arco obtenido, de un fornix del acueducto, en el III se. DC y por lo que aún no ha sido posible tener una determinada atribución. El Arco de Druso original debería haber sido demolido y las decoraciones reutilizadas, por lo que es posible que las dos columnas que existen en el arco visible hoy en día provengan de los materiales de spolium de ese arco.
El emperador Honorio, en el siglo V para mejorar la fortificación de las murallas de Roma, construyó dos brazos que conectaban la Puerta San Sebastiano al Arco para obtener un fortaleza verdadera donde los hombres y los bienes que ingresaban a Roma podían ser controlados. Después de pasar bajo la puerta, los que ingresaban se controlaban en el patio fortificado y solo después se podìa abrir la contrapuerta en el arco del Arco de Druso.
Sobre el antiguo Arco en la Edad Media se construyó una torre, de la que hoy solo quedan unas pocas filas de ladrillos de toba.





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