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Antonia Menor


En Acta Collegium Fratrii Arvalium la fecha de nacimiento de Antonia se registra al 31 de enero 36 a.C.; fue concebida en Atenas en el año 37 aC antes que su padre Marco Antonio marchara para la guerra contra los Partos; èl no regresaría a Roma y la pequeña Antonia nunca le habrà veido.
Fue la última hija del matrimonio entre Octavia Menor y Marco Antonio; después de la separación y a continuación de la muerte de su padre, vivió con su madre en el Palatino, en la casa que Marco Antonio tuvo en la parte más alta, junto con los niños que su padre había tenido con su primera esposa Fulvia y los tres hijos de Cleopatra, más de otros que Octavia había tenido de su primer marido Cayo Marcelo.
La madre decidió no volver a casarse ya dedicarse al crecimiento y educación, no sólo de sus hijos, sino también de los que se le habían confiado. Octavia representaba un modelo de matrona dedicada a su familia y sus niños que influyó en el ideal femenino de Antonia, y que acondicionó toda su vida.
En los años de la infancia y adolescencia vividos en la casa de su madre, Antonia se crió en un ambiente cultural vibrante y cosmopolita; Octavia casi con toda seguridad enseñó a su hija la lengua griega que había aprendido en largas estancias en Grecia con Marco Antonio y durante las que vivió segùn las costumbres griegas. Ottavia había traído desde oriente muchas de las estatuas con las que adornò el Pórtico que su hermano le había dedicado y donde después de la muerte del primer hijo Marcello había querido se hubiese establecida una biblioteca. El ambiente y la proximidad de los hijos de Cleopatra que tuvieron eruditos griegos y orientales como maestros, aproximaron Antonia a la cultura helenística y al Este en general.
Pero Antonia, que era considerada muy hermosa y recatada, como todas las mujeres de la gens Julia, ya había sellado su destino: ella debia de tener hijos con los que la gens Julia podría continuar en los puestos de poder confirmando y consolidando su supremacía y, otra cuestión fundamental, ya que no puede haya dispersada la riqueza de familia, la joven Antonia fue designada como esposa de Druso, el joven hijo de Livia. Druso nació en el 39 aC y Antonia en el 36 aC, y segùn las leyes impuestas por Augusto sobre el matrimonio, para casarse tuvieron que esperar a que Druso comenzara su cursus honorum
Sus bodas fueron cantadas por Crinagora el poeta de palacio, en los versos que dedicó a Antonia por su cumpleaños:

... una vez las rosas florecían en primavera, pero hoy en día, en medio del invierno, abrimos nuestras copas de color púrpura, sonriendo feliz del amanecer de este tu cumpleaños, tan cerca del tálamo nupcial.

El matrimonio se celebró en la primavera del 17 aC y así nació la dinastía Julio-Claudia; durante su unión Antonia tuvo varios embarazos, pero algunos niños murieron y sólo permanecieron en tres: Germánico nacido en el año 15 aC, Livila en 13 aC y Claudio en el 10 a.C. ...



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