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El tesoro de Majencio


En 1874, durante las obras para la construcción de alcantarillas en el nuevo distrito Esquilino fue descubierto un cuarto enterrado en el perímetro del jardín de Villa Palombara que se hallaba donde en el I siglo dC el consul Lucio Elio Lamia había construido sus hermosos jardines.
El consul Lamia Elio fue un gran amigo del emperador Tiberio y en agradecimiento por los favores que había disfrutado durante su vida, se le dejó la propiedad de sus jardines; los Horti Lamiani entraron en la propiedad imperial tanto que aquí a veces permanecer Calígula que también fue enterrado allí por un corto período de tiempo después de su muerte.
La villa imperial fue construida siguiendo la tendencia de la colina con ninfeos y cryptoporticos hechas sólo tomando ventaja de las variaciones en la altura que la hicieron similar a las "moradas de los dioses" (Terence). También fue utilizada por los emperadores de los siglos II y III que siguieron construyendo otros entornos y adornando con materiales preciosos y obras de arte los entornos ya realizados. En la villa imperial deben haber residido todos los emperadores de Roma y, de hecho, las excavaciones arqueológicas han identificado siete fases de construcción desde el siglo I a.C. hasta el siglo V d.C..
Durante la Edad Media, toda la zona fue abandonada poco a poco porque los acueductos ya no estaban funcionando y siendo la zona con una mayor altura ya no fue suministrada el agua. Los edificios que se salvaron de la invasión de los bárbaros y de los ejércitos que siguieron hasta el siglo XIII , se arruinaron y fueron cubiertos con capas de tierra sino que llegaron a ser los viñedos de las familias nobles y los cardenales hasta que Roma se convirtió en la capital de Italia y comenzó la construcción de la ciudad moderna.
Dio la casualidad de que en diciembre de 1874 durante unas obras en Via Foscolo hubo un hundimiento del terreno y los trabajadores cayeron en una cámara subterránea llena de estatuas. Se le llamó inmediatamente a Rodolfo Lanciani, titular de la Comisión arqueológica de la ciudad de Roma, y por el hecho de que las estatuas estaban apilados juntos dedujo que "tuvieron que ser bajadas por la ruptura de las bovedas en el piso superior, que era el piso principal del edificio y se hallaba en el nivel antiguo de la tierra ".
Hoy en día, esta explicación parece simplista y desdeñoso; los tesoros encontrados eran estatuas, bajorrelieves e inscripciones ambos de arte romano y griego, sino también su heterogeneidad sugiere más bien que se agruparon y se colocaron en la sala subterránea para protegerlos. Entre los expertos, hay algunos que piensan que estas obras se colocaron en la sala subterránea por Majencio que quería reconstruir la villa y así quería de protegerlos de daños accidentales durante la construcción. Estos trabajos luego no se habrían hechos por que Majencio fue derrotado y muerto en Ponte Milvio, por lo que se olvidaron de los tesoros escondidos en el sótano.Sin embargo, hay otra explicación, quizá más plausible: la costumbre que habían adoptado los ciudadanos de Roma para esconderse en habitaciones subterráneas, o incluso enterrar, obras de arte y objetos preciosos cuando la ciudad estaba a punto de ser invadida y saqueada; otros tesoros ocultos de esta manera se han encontrado bien protegido de su escondite - como la estatua de bronce del Boxeador en reposo y las platas del famoso Tesoro de Esquilino- probablemente porque los que los ocultaron murieron y ya no podrían volver a desenterarlos ...



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