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Ludus Matutinus


Cuando el Coliseo fue inaugurado en el año 80 d.C., el emperador Tito hizo celebrar 100 días de juegos que el historiador Dión Casio define "grandiosos", porque la maravilla no fue sólo por las muchas luchas de gladiadores, màs por las grandes representaciones de batallas navales y cazas:

"Hubo una batalla entre las grúas, y ademàs cuatro elefantes: animales salvajes y no fueron sacrificados hasta el número de nueve mil. ... .. Tito de repente hizo llenar de agua el mismo teatro, y hizo entrar caballos y toros y otros animales entrenados que fueron adiestrados para estar en el líquido, así como en la tierra"

Para hacer este tipo de espectáculos era necesario que cerca del anfiteatro había espacios e instalaciones en las que podrían ser entrenados hombres y animales y se podía construir conjuntos de las grandes escenografìas para los juegos. Tito no tuvo tiempo para llevar a cabo estas obras y por lo tanto fue el sucesor Domiciano que hizo todas las gimnasios para Gladiadores y circos de fieras cerca del Coliseo; estos edificios son conocidos como Ludus Gladiatores.
El término ludus en el idioma latìn se utiliza para indicar el juego, el espectáculo, sino también la escuela, por lo tanto, también el gimnasio, o el lugar de entrenamiento. La construcción y mantenimiento de las ludus eran prerrogativa de los individuos ricos; fueron famosas las escuelas de Praeneste, Pompeya y Capua, que había sido fundada por Aurelius Scaurus en el siglo III antes de Cristo y cuya "excelencia" también fue utilizado en el adiestramiento de las legiones. En Roma el primer ludus fue construido en el siglo I a.C. cerca del Teatro de Pompeyo. Con el Imperio la propiedad del Ludus pasaron a ser del príncipe, él quien ofreció los juegos al pueblo y el gran anfiteatro fue propiedad del Estado.
Domiciano construyó cuatro ludus de gladiadores todos cerca del Anfiteatro: Ludus Magnus, Ludus Gallicus, Ludus Dacicus, Ludus Matutinus; estas eran gimnasios que estaban destinados a los gladiadores, pero diversificados a sí mismos debido al tipo de combate en que debían de exibirse.
Estas luchas se sucedieban durante todo el día y los que se llevaban a cabo en la mañana fueron llamados Ludus Matutinus y fueron los juegos donde los gladiadores lucharon contra las bestias.
El gimnasio donde se entrenaban los venatores, como fueron llamados los gladiadores que luchaban contra las bestias, se hallaba en la colina de Celio en frente al Coliseo; Domiciano para construir el edificio había utilizado parte de la zona ocupada por el Claudianum, ya destruido por el incendio del año 64. El tamaño de este edificio se reduce mucho en comparación con él de Ludus Magnus, gran parte de la superficie, de hecho, tenía que ser utilizado para las jaulas donde se guardaban los animales que iban a ser empleado en venationes.
A través de los siglos se perdió la memoria del sitio exacto donde estaba el Ludus Matutinus aunque hubo muchas pruebas literarias, como en Ovido y Seneca, que menciona un ludus bestiarius a las laderas de Celio; a principio del siglo XX, Rodolfo Lanciani a partir de su estudio de la Forma Urbis, sugirió que estaba entre Claudianum y Vicus Caput Africae. En 1938, durante una campaña de excavación en el Celio se encontraron restos de bases paralelas elíptica con formas de un auditorio y una instalaciòn de aguas residuales con timbres de ladrillo de edad Flavia, lo que confirmó las hipòtesis de Lanciani ...



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