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Los Aurigas


Los Ludos circenses siempre fueron los juegos más queridos en la antigua Roma, la leyenda dice que fueron instituidos por Rómulo para la fiesta de Consualia, pero las carreras de carros eran muy populares ya entre los griegos y los etruscos y los romanos los tomaron de éstos. Estos juegos estaban vinculados con el mito de Pélope y de la carrera de carros organizada por Enomao que él vio ganador y nuevo rey de la tierra que desde su nombre fue llamada Peloponeso.
Las carreras se llevaron a cabo desde los primeros siglos a.C. en el Circo Máximo, el mayor circo estable de Roma, pero ya las carreras de carros en la época republicana se hicieron en áreas específicas y la primera en Roma de carácter fijo fue el Circo Flaminio, en la parte oriental del Campo de Marte. Se puede considerar la carreras de carros el deporte màs difundido en todo el Imperio y todas las ciudades tuvieron su circo; habìa un circo en Tarragona y otro en Toledo, en Leptis Magna, en Milàn, etc.
Carreras de carros se celebraban normalmente en relación con determinadas festividades religiosas y se tenía que respetar a un ceremonial muy preciso: comenzaban con una procesión solemne (bomba) que hacìa la ronda del circo alrededor del tapón y después habìa sacrificios a los dioses y, al final los factiones entraban en el circo. Las carreras podrían ser entre bigas, trigas, cuadrigas e incluso màs caballos, pero los equipos eran solo cuatro: factio albata (blanco), factio ronquida (rojo), factio prasina (verde), factio veneciana (azul). Cada facción estaba compuesta no sólo del auriga y sus caballos, pero fue un verdadero equipo con todos los que se hizo cargo del caballo y de su preparación y también del auriga.
A los aurigas se les confiaron caballos de valiosas especies criadas exclusivamente para su uso en carreras y en Roma había instalaciones diseñadas para acomodar a los equipos en los días en que tenían que competir en el circo. Para las grandes celebraciones de los Ludi Saeculares del 17 aC Marcus Agripa decidió construir unos edificios que pudieran albergar caballos y jinetes en el lado oeste del Campo di Marte, detrás de Navalia, no muy lejos de lo que quedaba del Circus Flaminius, probablemente utilizado para ejercicios de entrenamiento diarios, y del cual se pudiera alcanzar fácilmente el Circo Máximo que tenía sus carceres justo más allá del Foro Boario.
Estos edificios llamados Stabula estaban disponibles para los caballos, pero también para todo el equipo que apoyaba el carro como està confirmado por un pase de Plutarco:

Praesina factionis ita addictus et deditus, ut coenaret in stabulo assidue et maneret

Uno de estos edificios fue encontrado en la última década cerca de Via Giulia y es uno de los construidos para los aurigas y los equipos que participaron en los Ludi Saeculares, celebraciones deciditas por Augusto ...



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